【趣の庭】軽井沢便り
2013.4.9     
Karuizawa Journal

街の巨匠にめげるも

頑張って伸びる晴れ晴れ家

荒井 久  

 文京区根津に「カフェレストラン晴れ晴れ家」をテスト的に受け継いだのが2012年9月。正式にはその3か月後の12月から「2代目晴れ晴れ家」はスタートした。その経緯はすでに書いた。

 この商売。初めて者には並みの大変さではない。カフェなのか、レストランなのか、食堂なのか、居酒屋なのか。そもそも和食なのか洋食なのか。それぞれどれでもなく、すべてでもある感じの晴れ晴れ家なのだ。何が専門ですかと聞かれてずばり答えられないところに、この店のダメさがある。

 9月に始めたばかりの頃に地元の36人という大宴会が入ったものの、お客は1日2、3人のことも多く、平均で約10人だった。待てど暮らせど客人見えず。だんだん気分はめげてくる。ならばと近くの良い店探訪。これでますますこちらはめげることになる。歩いて1分くらいのところに和食居酒屋とも言うべき「多からや」がある。

生牡蠣の刺身。ふっくら豊か


甘海老の刺身。甘い


鯵の刺身。菊の花付き

  親しくなった主人に「うちは閑散だからめげちゃって」とカウンターに座る。驚くかなこのメニュー。生牡蠣、甘海老、鯵刺身に舌鼓。鮮度抜群、腕抜群。毎朝、築地に行っているのだから、やっぱり和の巨匠には勝てないとめげる。さよりに白子にカニサラダ。

細身のさよりがこんな刺身に

何とも豊かな白子の刺身

カニはサラダでいただく

 早くから親しくなったのが、住まいの千駄木にある韓国家庭料理の「こころ」。ここにも早く店終いしてよく出かける。チジミ、春雨、ナムル。ママが作る韓国家庭料理は抜群の味だ。メニューには無いが、お肉が食べたければ焼肉も出してくれる。巨匠と言わずも韓国の母だ。優しい。

豊かな味わいの「チジミ」


甘い味付けの春雨


ナムルもサラダ感覚でいただく


 こちらは最近、晴れ晴れ家のすぐ近く、日本医大の斜め前に店を構えた「根津焼鳥亭」。「大将」こと田中社長。銀座や駒込で高級焼鳥店を展開、その成功を引っ提げて根津にやってきた。もう70歳。ここが僕の集大成。その開店準備で会議室として晴れ晴れ家を使ってくださった。もちろん、ランチも夜の居酒屋としても利用してくださった。その根津焼鳥亭を訪ねると、さすがに巨匠は違う。

純系名古屋コーチン1羽丸ごと刺身


これが元気鍋。スタミナ付きそう

 今、大将がこだわるのが「純系名古屋コーチン」。この1羽丸ごとコースが凄い。ご覧のお刺身、炙り、スープ、鍋などが次々と登場する。このほか、こだわりの地鶏の焼き物や鍋料理が売りだ。

大将が自ら地鶏を焼く

 わざわざお訪ねいただいたのが、地元根津・谷中の超有名店「ねんねこや」のママ。谷根千に猫ブームを巻き起こした張本人でもある。かつての「散歩の達人」の表紙にも堂々、真ん中に「ねんねこや」とある。この街での商売の心得など、いろいろと教えてくださった。表敬訪問してみると、有名な「猫カレー」をご馳走してくださった。お父様は街でも有名な画家。ママはそのセンスを引き継いでいる。いわば、「街の女将」だ。

「旅の達人」の表紙にも登場の「ねんねこや」


お店の前で「ねんねこや」のママ


名物の猫カレー

 こんな巨匠たちに囲まれて、僕がめげるのも致し方ない。でもしかし、僕は僕で頑張っている。売り上げは恥ずかしくて公表できないが、来客数は順調に伸びてきた。2012年9月が283人、10月が406人、11月が485人、12月が548人、そして1月が672人、2月が720人となり、3月はついに918人に。ひょっとして根津神社のつつじ祭りがある4月は1000人超えも夢ではなくなった。



荒井 久
1945年、長野県生まれ。1968年、東京電機大学電子工学科を卒業して日本経済新聞社に入社。日経BP社で日経ニューメディア編集長、日経コミュニケーション編集長などを歴任。「コンピュータ・テレフォニー」「ビットバレーの鼓動」「モバイル・インターネットの鼓動」「Web2.0の鼓動」など著書多数。02年、株式会社ソリック(www.soriq.jp)を設立、代表取締役として現在に至る。09年1月、ソリックブックスとして藤原忠彦著「平均年収2500万円の農村」を刊行。08年06月から軽井沢の貸し別荘「軽井沢ヴィラArai」( http://www.karuizawa-villa.com )を、さらに09年6月からは、長野県下の名産物をネットで販売する「採れたて長野」( http://www.rakuten.co.jp/toretatenagano/ )を経営している。

 
 
 


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