【起業の庭】ベンチャービジネス考
2008.05.26
敗軍の将 その2

「人材分散」が命取りに
「非得意分野」への投資はタブー

古舘 栄達


写真  ベンチャービジネスで一度は成功しながらも一転、倒産の憂き目をみた前回の勧業電気機器のケースに続いて、別の“敗軍の将”の貴重な教訓例もご紹介したいと思います。」まずは、社内の限られた人材を分散させた事が原因で一転、倒産に至ったケースです。この会社は、文字や図形の出力システムの開発・制作を主業務に東京・板橋で1986年に起業しましたライザウエア社です。

■画期的システムだったが・・・

 同社のシステムは当時、「画期的なシステム」と内外で高く評価され、研究開発型企業育成センター(略称・VEC=当時)や民間のUFJベンチャー育成基金が積極的に融資するなど一躍、世間の注目を浴びる存在となりました。現に、創立から4年後には、「売上高が38億円を超える急成長を遂げた。VECなどの同社を見る目に狂いはなかった」といわれました。

 本業のベンチャービジネスは見事に大成功を収めた訳ですが、この間に社員は当初の二倍の80人に増加。しかも、「チラシ作成ビジネスという異業種にも進出。本業を支えてきた有能な人材がチラシ作成事業にとられた」といいます。

 この結果、本業の経営力が知らず知らずのうちに削がれ、気が付いた時には膨れ上がった人件費増も重なって急転、倒産に追い込まれたーという訳です。    

■本業重視を忘れる

 急成長に浮かれて本業以外に手を広げ、本来頼りとする人材が分散、本体の活力が削がれ衰退・倒産したケースですが、似たような「非得意分野への投資」で倒産する例は他にもあります。LANアナライザーという分析機器の開発・販売を目的に起業しましたNBCC社もその好例です。

 同社は1988年に設立されたベンチャーですが、「オンリーワン技術≠フ優れたアナライザーと評価され、3年後の91年の売上高は35億円」と急成長を遂げました。

 当時の社長は「92年は、一気に100億円の売り上げ達成も可能」と周囲に語るほど、まさに破竹の勢いにあったようです。その当時、川崎製鉄(当時=以下同)やKDD、三菱油化などの大手企業がこぞって出資したことからも“有望企業”であったことが窺えます。

 しかし、好事魔多しです。急成長に波に乗って売り上げは連日の右肩上がり。経営陣は、ここで事業拡大策をとりました。「パソコンの製造に乗り出す一方、当時クラウンが保有していた目黒電波測機社を40億円の借入金で取得、傘下にいれた」のです。結果は、「この拡大経営が重荷になって一転、倒産した」と“敗軍の将”は述懐しています。つまり、得意分野以外に力を入れ過ぎて本業が疎かになってしまった、といえます。
 
 成功したベンチャーが一転、倒産に至るのは、多くの場合、このように業容の急拡大それも非得意分野への進出と投資、それと人材の分散が裏目に出るケースが少なくないようです。
 
 努々“敗軍の将”の轍は踏まないように起業・経営されてください。


古舘 栄達 (ふるだて・ひでたつ)
東京都出身。
新聞社経済担当記者を経て、現在、日本記者クラブ・日本広報学会会員。
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