【起業の庭】ベンチャービジネス考
2007.07.09
Vol.5先見性と勇気が成功のキーワード一対一の視点で介護用おむつをいち早く商品化
古舘 栄達
 
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 「先見性」と「勇気」。ベンチャービジネス成功者は無論のこと一般のビジネスでも新規事業を軌道に乗せ成功させた経営者たちには、この二つの共通のキーワードがあるように思われます。
 東京商工会議所の「第一回勇気ある経営大賞特別賞」(2003年)の栄誉に輝いたフットマーク(株)(東京・墨田区)もその好例です。同社はスポーツ用品販売会社ですが、実は知る人ぞ知る“超有名会社”なのです。それというのも「小中学生の水泳帽に関しては全国市場で50%を超える圧倒的なシェアを占めている」ダントツ企業だからです。つまり、小中学生の二人に一人はフットマーク社の水泳帽を着用している訳です。
 まさに隠れた優良企業といえますが、実は同社にはもっと驚かされることがあります。消費者には余り知られてはいませんが、「わが国で本格的な介護用おむつをいち早く開発し商品化した」のが同社なのです。福祉・介護ビジネスが社会的潮流と共に脚光を浴びたのはまだ数年前のことですが、同社は昭和57年(1982年)にフットマーク(足跡の意味)を設立、翌年にはフットマークを商標登録して「“あしあと”に残る仕事」(磯部成文社長)に鋭意力を注ぎ始めたのです。
 その“あしあとに残る”商品のひとつが介護用おむつです。が、この商品化に当たってはこんなエピソードがあったそうです。今と違って当時は本格的な介護用おむつはほとんど無かった。そんな時、一人のお客さんから“介護用おむつはありませんか?”との相談を受けた。当時は「余り面と向かって大きな声では言いにくい、そんな雰囲気の商品だった」とか。だが、磯部社長は、「大きな声では言いにくい商品の依頼の向こうには、大きな潜在ニーズが有る」と、こう直感したそうです。そこで、その当時はまだ全く見えない未知の市場、つまり本格的な介護用おむつの商品化に最初に取り組んだ、というわけです。
 この「まだ見えない未知の市場に最初に飛び込む勇気」が、その後の成功への原点といえます。ですが同時に、“一対一の視点”、つまり一人ひとりのナマの声を、先の先を見通す洞察力・先見性を磨くことも事業を成功へと導く大きなポイントといえるでしょう。あなたの洞察力と先見性は如何ですか?。
 
古舘 栄達 (ふるだて・ひでたつ)
東京都出身。
新聞社経済担当記者を経て、現在、日本記者クラブ・日本広報学会会員。
 
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